Кажется, что жемчуг, LEGO и бронежилеты никак между собой не связаны. Но исследователи, работающие в лаборатории американской армии, смогли сделать удивительную вещь - соединить эти компоненты.

Ученые в ходе исследовательской деятельности пришли к выводу, что жемчуг в качестве внешнего покрытия для бронелистов обладает исключительной жесткостью. При помощи перламутра, при изготовлении которого был использован карбонат кальций морского моллюска, удалось добиться этой задачи. Свойства карбоната кальция, взятого в отдельности, не так примечательны в плане прочности, но когда он имеет структуру, подобную кирпичикам из конструктора LEGO, он становится очень прочным.

Исследователи смогли добиться жесткого внешнего покрытия, имеющего гибкую внутреннюю основу, способную к деформации и поглощению пуль. Этим биомиметическим процессом можно будет воспользоваться, создавая новые бронежилеты.

Дополнительная прочность возникает благодаря сверхвысокомолекулярному полиэтилену и наночастицам оксида кремния.