Гималаи. Здесь, где находится индийская часть горного массива, располагается озеро под названием Рупкунд. Его называет «Озером скелетов», потому что под толщей воды находятся множество костяных человеческих останков – десятки, а может быть даже сотни. До сих пор остается загадкой, как на безлюдной территории дно водоема заполонило столько покойников.

Генетиком центра клеточной и молекулярной биологии в Индии, Кумарасами Тангарраджем 9 лет назад была взята инициатива секвенирования ДНК останков, но он был озадачен. Оказалось, что были кости, происходившие из Индии, но были и вовсе не с местными генами. Изучение замедлилось из-за глубокого изучения всего генома.

Ученый и его коллеги пришли к выводу, что нашлось, по крайней мере, 14 останков жителей Крита и Средиземноморского Юга. Были среди находок и обитатели Юго-Востока Азии, а он находится на немалом расстоянии от озера. Проанализированные изотопы костей и зубов показали, что, будучи живыми, их обладатели употребляли в пищу растения, которые росли на востоке Средиземного моря. Это явно были дальние странники.

Еще больше недоумения вызывали результаты радиоуглеродного датирования. Индийцы жили в тех краях в VII-X в. нашей эры, а вот кости путешественников относят к XVIII веку. Или к XX веку. Совершенно непонятно, каким образом они так оказались, что стало причиной смерти? Над этими вопросами бьются ученые.